Короленко Владимир Галактионович
(1896—1988)
Очерки
Публицистика

48

мальчишками, лозищанин не скрылся...

        По всему  поведению Гопкинса  он  понял,  что это  полицейский  и даже, по-видимому, не из последних. А эта мысль тотчас же привела за собой другую: Матвей вспомнил, что его паспорт остался в квартире Борка... А так как он не знал, что в этой стране даже  не понимают хорошенько,  что такое паспорт, то его подрало  по  спине.  Сначала он  попятился  немного  назад, потом еще, а потом, -- как у нас говорится, -- взял ноги за пояс и пошел, не оглядываясь, прочь. С тяжелой мыслью в голове, что вот он теперь, вдобавок ко всему, стал в  этой  стороне  беспаспортным бродягой,  он  смешался  с густой  толпой на Бродвее.

          XVIII

        Тут  еще  раз лозищанина  приласкала  надежда. Когда  он шел по  людной улице, кто-то тронул его за  рукав тихо и  ласково. Рядом с ним стоял негр и что-то говорил ему, указывая рукою на стул, который стоял тут же, на панели. Черное, лоснящееся  лицо, красные  губы,  сверкающие белки и вьющиеся волосы негра показались Матвею  как будто знакомыми. Он даже подумал, -- не один ли это  из тех  бездельников, которые приставали к нему на улице в первый  день приезда. Но что  же ему нужно теперь? А  может быть, он  узнал Матвея, может быть, он знает Борка и Дыму, может быть, он видел, что они ищут его по всему городу, и предлагает подождать здесь, а сам пошлет кого-нибудь за приятелями Матвея?

        Действительно,    сажая  Матвея  на  стул,  негр  сказал  что-то  своему мальчишке, и тот внезапно куда-то провалился. Очевидно, побежал за Дымой или Борком.  Матвей  радостно сел и  кивнул негру головой. Лицо черного человека теперь  ему  очень  понравилось: глаза  грустные  и  ласковые,  губы добрые. Правда, некрасив и черен, зато приветлив и  услужлив. Он тоже кивнул  Матвею головой, присел у его ног и вздумал пока что почистить Матвею сапоги. Матвей сначала  противился,  а потом  подумал, что  всякие  есть  обычаи  на свете, пожалуй, как бы негр не обиделся. И он согласился  исполнить желание доброго человека, тем более,  что,  действительно, сапоги совсем порыжели за дорогу. Негр  все так  же  ласково  стал тереть  ноги  Матвея  щетками, мазал сапоги ваксой, плевал, дышал и опять тер. Минут через пять сапоги Матвея стали, как зеркало. Матвей кивнул головой и  опять уселся  на  стул поудобнее,  но негр взял  его за рукав и показал большим  пальцем на ладонь. Матвей  понял,  что негр просит "на водку", сошел со стула и полез в карман.

        -- И стоит, -- сказал он громко. --  Верно, что  стоит. За такую услугу не знаю, чего бы человек не отдал.

        И он вынул из кармана две монеты. Негр взял лишь одну.

        -- Бери еще, -- сказал Матвей добродушно.

        Негр покачал головой. "Вот ведь какой честный народ", -- подумал Матвей и опять  хотел взгромоздиться на стул, но в это время какой-то  господин сел раньше его, а прибежавший мальчишка принес негру кружку пива. Негр стал пить пиво, а мальчишка  принялся ваксить сапоги новоприбывшего американца. Волосы у Матвея стали подыматься под шапкой.

        -- А Дыма, а Борк? -- спросил он, обращаясь к старшему негру.

        Тот  повернулся, поглядел  на  Матвея,  потом  указал  на  его сапоги и сказал:

        -- Уэлл (хорошо).

        -- Уэлл,  --  вспомнил

 

Фотогалерея

Korolenko 17
Korolenko 16
Korolenko 15
Korolenko 14
Korolenko 13

Статьи
















Читать также


Повести и Рассказы
Поиск по книгам:


Голосование
Знакомы ли Вы с творчеством Короленко?


ГлавнаяКарта сайтаКонтактыОпросыПоиск по сайту